The belly is mine and so is the baby[it]La pancia è mia, il bambino pure (corsi di educazione civica)

I am Lara, mother of Fiore.

It was one thing I heard from my cousin when she was expecting her child: the widespread practice of people touching the belly of an expectant mother.

It seems to bring good luck. Like squeezing the balls of the bull in Galleria Vittorio Emanuele.

A few years ago the trend of shirts for the "bump" printed with funny (but endearing) phrases right on the belly arrived, "It's a boy!" (or "It's a girl!"), or " Baby on board "with the arrow indicating the bun in the oven. There were those indicating the month of arrival: "Coming in......." They seemed created just to provoke some rather indelicate "expert opinions" on the size and shape of the bump from the general public.

My cousin, who was not tempted by the "cute" t-shirts, lamented the excessive attention paid to her belly and would have more heartily championed the production of maternity clothes that read: "Do not touch", "The belly is MINE","Inside there is a sleeping child ",or "Do not disturb "and so on.

But it made me smile, even if the discomfort of my cousin in the crowd of passers by with out stretched hands shone strong and real.

Then came my turn.

I am tall and very thin (1.80m, 58 kg at the time) and after my breast size went up a cup within a month, immediately followed my belly. In September, when I gave the good news to the future father, I could no longer zip my old jeans and I remember that night I was afraid that if he would figure it out before I could tell him myself.

In the store where I worked I was not even in the third month and all my customers had noticed the "news".

It was nice to receive so much attention and expressions of affection, but, as unfortunately happens, the growth of my belly had begun to attract the attention of strangers across the street, most more concerned with touching my belly (women in particular) than giving up their seat on public transport for me (men in particular do not get up ever).

Then I really started to understand my cousin, I had such beautiful a pregnancy, without major problems, but my belly had become (and remained for all 9 months) very sensitive to the point that it just touching it caused pain.

Imagine how I felt about the outstretched hands coming in my direction before people had even said "hello, hi, excuse me, can I?". And the cry of "oh there's a baby!" The hand was already there.

Yes! There is MY child in there but there first there is MY body.

And it's really embarrassing to say "no, sorry, please do not touch me."

Because we moms should not even need to say no, to apologize or say to please.

To me it seems obvious.

It is ordinary civil behavior.

My sister says it is "the custom" and we must submit. For me it's a bad habit and it would be nice to change it a bit !

Look but do not touch, my grandmother always told me. Or at least ask for permission.

Forget about the comments of those who know a lot about the telltale shape of the bellies!

I spent almost 7 months saying that in my "pointy" belly a baby girl was sleeping ("pointiness" is one of the signs for us older mothers that clearly says: " XY").

And my little Fiore, in spite of my "low belly" (but of course that had nothing to do with my height and the volume distributed over my length) was not born either in January or in February or in March or April, but May 15th in my 41st week with induced labor.

I finished the period of being "the belly", and as I am  a mom always on the go I collided with another reality. It seems that when there is a child everyone feels it is their right and duty to have a say.

I do not know how many times I have been told by complete strangers that my baby was cold, that she was hot, she was crying because she was hungry, or because she was doing "capricci", that certainly I was spoiling her, that my milk is clearly not was enough for her (if she was crying it was because she was still hungry!) or that she was too big to still be breastfed and why at six months had I not started with cow's milk????

Then having to explain that at 6 months, babies do not magically transform into a calf and that the milk of their human mom is still great!

I then of course I always made things worse. I hid my little girl from the world by wearing her in a sling!

I think I could write a book on the comments that I have collected. Now I was a degenerate mother because I was "certainly suffocating my daughter", "Didn't I realize that the child was in danger of falling???" "Did I want her to die from the heat?" "I was spoiling her and if I started to console her now I would have to do it for the rest of her life!" (because what, at some point, I cease to be her mom?).

I have to admit every so often I received even a smile of tenderness, and some even asked to take a picture. But unfortunately most of the time there were (and still are) criticisms and comments not required.

One day a mother came into The Milk Bar still visibly upset because a passer-by, a total stranger, in the middle of the street had yanked aside the sling in which her baby was sleeping because they "had" to see it.

You are left speechless and sometimes do not even have time to react but surely feel wounded.

When you have a baby in your arms (or in a stroller) a little bit hidden from the world, someone always has to pull aside the "curtains" to view him or her, often without your consent and without worrying that perhaps the baby is asleep.

Then it seems that two arms are not sufficient to protect her from prying eyes or hands, she is not Baby Jesus! All the world does not have a right to come, see and touch!

I love my baby more than my own life, as any mother does. There is only one mother as there is only one father.

So every time I tell myself that maybe, instead of embroidering flowers to decorate my slings and our two baby carriers, I should create a beautiful sign stating "DO NOT TOUCH".

I'm afraid it would not help.

For now, to my great satisfaction I wear my red shirt (purchased at The Milk Bar) with the words FAST FOOD (just above my breasts), twinned with the Fiore's onesie that bears the inscription: FOOD NOW!

So we at least begin to send a message on the mother's milk!

Meanwhile, Fiore and I are beautiful!


[it]

Sono Lara, mamma di Fiore.

Era una cosa di cui avevo già sentito parlare da mia cugina quando era in attesa del suo bimbo: l'usanza diffusa di toccare il grembo gravido di una futura mamma.

Pare porti fortuna. Come schiacciare le palle del toro di Galleria Vittorio Emanuele.

Qualche anno fa' era già scoppiata anche in Italia la moda della magliette per le “pancione” con scritte buffe (eppure tenere) proprio all'altezza della pancia, tipo “è un bimbo” (o “è una bimba”), o “bebè a bordo” con freccia ad indicare il pupo in arrivo. Oppure ancora quelle con l'indicazione del mese previsto per l'evento: “arrivo a...”, giusto per scatenare un po' le considerazioni di “esperti” sull'altezza delle pance e le previsioni false quanto indelicate dei non-medici del settore.

Mia cugina, che non si era fatta tentare dalle simpatiche magliette, lamentava un'attenzione eccessiva rivolta alla sua pancia in crescita e voleva invece farsi promotrice della produzione di vestiti pre-maman con la scritta: “vietato toccare”, “la pancia è mia”, “dentro c'è un bimbo che dorme”, “non disturbare” e via di seguito.

Allora la cosa mi aveva fatto un po' sorridere, anche se il disagio della cuginetta tra la folla e le mani allungate dei passanti traspariva forte e reale.

Poi è venuto il mio turno.

Sono alta e magrissima (all'epoca 1,80 per 58 kg) e dopo il seno, aumentato di una coppa nel giro di un mese, subito ha cominciato a vedersi la pancia. A settembre, quando ho dato al futuro papà la lieta novella già non allacciavo più i miei vecchi jeans e ricordo che quella sera avevo paura che se ne accorgesse lui prima che potessi dirglielo io.

In negozio al lavoro non ero neanche al terzo mese e già tutte le mie clienti si erano accorte della novità.

Bello sì ricevere tante attenzioni e manifestazioni di affetto, ma, come purtroppo accade, la mia pancia in crescita ha cominciato ad attirare anche l'attenzione di sconosciuti incrociati per la strada, più preoccupati di toccare il mio pancione (le donne in particolare) che di lasciarmi il posto sui mezzi pubblici (gli uomini in particolare non si alzano mai).

Allora ho cominciato davvero a capire la cuginetta, anche perché ho avuto sì una bella gravidanza senza particolari complicazioni, ma la mia pancia è diventata ed è rimasta per tutti i 9 mesi molto sensibile al punto da farmi male spesso per il solo fatto di sfiorarla.

Figuriamoci le mani della gente che si allungava in quella direzione prima ancora di aver detto “ciao, buongiorno, scusi, posso?”. E al grido “ah c'è un bambino!!!” la mano era già scattata.

Sì di sicuro! C'è il MIO bambino e prima c'è il MIO corpo.

Ed è davvero imbarazzante dover dire “no, scusi, per favore non mi tocchi”.

Proprio perché tu mamma non dovresti neanche aver bisogno di dover dire no, né di scusarti, né di chiedere per favore.

A me sembra banale.

Banale educazione civica.

Mia sorella dice che è un'usanza e bisogna assoggettarsi. Per me è una cattiva abitudine e sarebbe bello cambiarla un po'!

Guardare e non toccare, mi diceva sempre la mia nonna. Oppure chiedere il permesso.

Per non parlare poi dei commenti di quelli che la sanno lunga sulla forma delle pance!

Io ho passato quasi 7 mesi a dire che dentro la mia pancia “a punta” dormiva una bimba (e che uno degli esami per noi mamme attempate diceva chiaramente XX).

E la mia piccola Fiore, a dispetto della mia pancia bassa (ma non sarà che io sono alta e il volume si distribuisce sulla lunghezza) non è nata né a gennaio, né a febbraio, nè a marzo, né ad aprile, ma il 15 maggio alla 41a settimana con travaglio indotto.

Finito il periodo della pancia io, mamma sempre in giro mi sono scontrata con un'altra realtà. Sembra cioè che quando c'è un bimbo tutti si sentano in diritto-dovere di dire la propria.

Così non so più neanche quante volte mi sono sentita dire da perfetti sconosciuti che la mia bambina aveva freddo, o aveva caldo, che piangeva perché aveva fame, o perché stava facendo i capricci, che certamente la stavo viziando, che il mio latte evidentemente non era abbastanza per lei (se poi piangeva perché aveva ancora fame!) o che era troppo grande per essere ancora allattata e perché mai dai 6 mesi non avevo cominciato con il latte di mucca.

Vai poi a spiegare che a 6 mesi i bambini non si trasformano magicamente in un vitelli e che quindi il latte della loro mamma umana va ancora benissimo!

Io poi di sicuro ho sempre peggiorato le cose. Nascondevo infatti al mondo la mia bambina infilandola dentro una fascia!

Credo potrei scrivere un libro sui commenti che ho raccolto. Ora ero madre degenere perché così di sicuro soffocavo mia figlia, ora non mi accorgevo che la bimba era in pericolo di cadere, ora volevo farla morire di caldo, ora la stavo viziando e se cominciavo ora a consolarla mi sarei trovata a farlo per tutta la vita (perché, ad un certo punto, non sarò più la sua mamma?).

Anche qualche sorriso di tenerezza, devo ammettere, e qualcuno che mi chiedeva se poteva farci una foto. Ma purtroppo il più delle volte erano (e sono tuttora) critiche e commenti non richiesti.

Un giorno è arrivata in negozio una mamma ancora visibilmente turbata perché un passante un perfetto sconosciuto l'aveva strattonata in mezzo alla strada e aveva spostato il lembo della fascia sotto cui dormiva il suo bimbo perché “doveva” vederlo.

Resti senza parole. E a volte senza neanche il tempo di reagire. Ma sicuramente ferita.

Quando hai un piccino in braccio (o in una carrozzina) un po' nascosto al mondo c'è sempre qualcuno che deve scostare le tende per vederlo, spesso senza il tuo consenso e senza preoccuparsi che magari stia dormendo.

Allora ti sembra che due braccia non bastino a proteggerlo da sguardi o mani indiscrete, neanche fosse un Gesù bambino che il mondo ha diritto di venire a guardare!

Amo il mio bimbo più della mia stessa vita, come ogni mamma.

E di mamma ce n'è una, come di papà.

Così ogni tanto mi dico che, forse, invece dei fiori che ricamo per decorare le fasce mie e di Fiore e i nostri due marsupi, dovrei disegnare una bella scritta “VIETATO TOCCARE”.

Temo non servirebbe.

Per ora è solo mia grande soddisfazione indossare la mia maglietta rossa (acquistata da noi in negozio, al Milk Bar) con la scritta FAST FOOD (proprio sopra il mio seno), maglietta gemellata con il body della mia piccola che porta invece la scritta FOOD NOW!

Così iniziamo a mandare un messaggio sul latte di mamma!

E intanto io e Fiore siamo bellissime!!!

Comments (4 Comments)

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